Reggie Watts

Reggie Watts

Reggie Watts wurde am 23. März 1972 geboren und ist ein US-amerikanischer Komiker, Schauspieler, Beatboxer und Musiker. Er kreiert seine improvisierten Musiksets ausschließlich mit seiner Stimme, einem Keyboard und einer Looping-Maschine. Watts bezeichnet sich selbst als ‚Desinformationist‘ und hat das Ziel, sein Publikum auf komödiantische Weise zu verwirren. Er war der regelmäßige Hausmusiker in der parodistischen IFC-Talkshow Comedy Bang! Peng!. Von 2015 bis 2023 leitete Watts die Hausband für The Late Late Show mit James Corden.

Reggie Watts – Pop Tech

Karriere

Reggie Watts übernahm im Jahr 1996 die Rolle des Frontmanns bei der Band Maktub. Gleichzeitig tourte er von 1996 bis 2000 als Keyboarder mit Wayne Horvitz‘ 4+1 Ensemble. Während seiner Tour musste er sein Effektpedal von einem Roland Space Echo Tape Delay auf einen Line 6 DL4 Delay Modeler umstellen, um das Reisen zu erleichtern. Diese Erfahrung beeinflusste seine Live-Performances und führte zu Experimenten mit neuen Klängen und Harmonien.

Nach seinen ersten Auftritten mit der Line 6 in Seattle zog Watts im Jahr 2004 nach New York City. Dort begann er, spontanes komödiantisches Material mit musikalischen Kompositionen zu verbinden. Er ließ sich von Filmen wie ‚The State‘ und ‚Wet Hot American Summer‘ inspirieren. Außerdem produzierte er komödiantische Kurzfilme für verschiedene Plattformen wie Superdeluxe und Vimeo.

In den folgenden Jahren erlangte Watts zunehmende Bekanntheit durch virale Videos und Fernsehauftritte. Er trat in Comedy-Serien und Independent-Filmen auf. Außerdem nahm er Solo-Musikprojekte wie die EP ‚Pot Cookies‘ auf und tourte als Support für Bands wie Devo. Seine Vielseitigkeit als Musiker, Komiker und Schauspieler brachte ihm Anerkennung in der Unterhaltungsbranche ein.

2010 drehte Waverly Films ein einstündiges Special über Watts mit dem Titel „Why Shit So Crazy?“ Das Special zeigt Watts bei Live-Auftritten in den New Yorker Clubs Galapagos, The Bellhouse und (Le) Poisson Rouge, begleitet von kurzen Sketchen und einem Musikvideo zu Watts‘ Fuck Shit Stack. Comedy Central strahlte Why Shit So Crazy? aus und veröffentlichte den Film als DVD/CD-Doppelpack. Danach hatte Watts mehrere öffentliche Auftritte, unter anderem bei Conan O’Briens The Legal Prohibited from Being Funny on Television Tour.

Watts‘ zweites Stand-up-Special, A Live at Central Park, feierte am 12. Mai 2012 auf Comedy Central im Secret Stash Premiere. Es war komplett unzensiert und erhielt positive Kritiken. Der Film wurde als CD/DVD über Watts‘ offizielle Website und den Online-Shop von Comedy Central vertrieben. Kurz darauf performte Watts einen Song mit LCD Soundsystem in ihrer Abschiedsdokumentation Shut Up and Play the Hits“.

2012 begann Watts an der Seite von Scott Aukerman in der IFC-Serie Comedy Bang! Knallen! die auf dem gleichnamigen Podcast basiert. Im selben Jahr begann Watts mit Michael Cera, Tim & Eric und Sarah Silverman zusammenzuarbeiten, um den Comedy-YouTube-Kanal Jash zu gründen.

2013 nahm On the Boards ein neues Watts-Special mit dem Titel Transition auf, das auf mehreren Kunstfestivals gezeigt wurde, darunter das Under the Radar Festival im Public Theater, und das mit dem MAP Fund Award und dem Creative Capital Award ausgezeichnet wurde. Im selben Jahr wurde Watts eingeladen, bei Yoko Onos Meltdown 2013 in der South Bank in London aufzutreten, wo er von Mac Lethal unterstützt wurde.

2014 sang Watts das Outro zu „Holy City“ und beatboxte das Titelstück des Albums „The Classic“ von Joan As Police Woman. Außerdem trat er als letzter Act in der Premiere der vierten Staffel von John Olivers New York Stand-Up Show auf, wo er einige Witze erzählte und einen Song zum Besten gab. Im Dezember 2014, nachdem CBS bekannt gegeben hatte, dass Watts die Late Late Show moderieren würde, kündigte Aukerman an, dass Watts Comedy Bang! Knallen! nach der ersten Jahreshälfte 2015. Watts‘ letzte Folge von Comedy Bang! Knallen! wurde am 5. Juni 2015 ausgestrahlt.

Reggie war 2017 zweimal zu Gast bei „The Lot Radio“ in New York.

Reggie Watts – The Lot Radio

Watts war Bandleader und Moderator von The Late Late Show with James Corden von 2015 bis 2023. Er beschrieb seine Rolle in der Show als „eine Mischung aus Paul Shaffer und Andy Richter“. Seine Band in der Show hieß inoffiziell Karen, aber als Reaktion auf das Aufkommen dieses Namens, der als Schimpfwort verwendet wurde, wurde die Band in Melissa umbenannt. Watts hatte einen Platz in der Show, um einem Gast eine Frage über etwas zu stellen, das Reggie’s Question genannt wurde. Die Fragen waren eine Fortsetzung seiner Zeit bei Comedy Bang! Knallen! und folgten seiner Vorliebe für surreale Komik in seinem Stand-up-Act.

Leben

Reggie wurde in Stuttgart geboren. Seine Mutter ist Französin und sein Vater ist Afroamerikaner. Sein Vater war Master Sergeant in der Air Force und führte die Familie nach Deutschland, Frankreich, Italien und Spanien, bevor er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte und sich in Great Falls, Montana, niederließ. Watts wuchs in Great Falls auf und machte 1990 seinen Abschluss an der Great Falls High School.

Er begann mit fünf Jahren Klavier- und Geigenunterricht. Seine Liebe zur Musik begann schon als kleines Kind, als er Ray Charles im Fernsehen Klavier spielen sah. Mit 18 Jahren zog er nach Seattle, um Musik zu studieren. Er besuchte das Art Institute of Seattle und studierte dann Jazz am Cornish College of the Arts.

Studioalben

  • 2003 Simplified
  • 2010 Why Shit So Crazy?
  • 2011 Live at Third Man
  • 2012 A Live at Central Park
  • 2016 Spatial